極精采的2019 Finals

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隨著Raptors今早作客擊敗Warriors,今季NBA亦決出了總冠軍,Raptors與Warriors拼命地爭取勝利,獲得了球迷的尊敬,而Raptors成功完成28年的冠軍夢,亦值得狂賀。雖然過程毋須進入最後的第七場,但今季的Finals已經比上季一面倒的情況,精采得多。

Raptors今季一開始將主將DeRozan換上Kawhi,證明了這個賭注押贏了,當然,整個Finals的過程中,Lowry、Siakam、Green、Gasol、Ibaka,以及水平突然冒升的范喬丹VanVleet,輪流成為得分主力,亦是他們成功的關鍵。此外,整個晉級過程中,Raptors打出的積極防守,將76ers、Bucks淘汰,也打了極高的防守水準,從而過關斬將。

要成為一支最終勝利隊伍,齊心是十分重要,Raptors,以致整個多倫多市上下,都將這一面展示出來,球迷背後的支持推動了這個圓夢,而當選了FMVP的Kawhi,強調自己是一位重視為球隊帶來勝利的球員,一切以此為先,顯示了冠軍主將應有風範。

Warriors全市上下也打出了齊心的本色,Game 5一役,KD勉強上陣都是為了球隊爭勝的目標,只可惜來到Game 6,再有KT遇上膝部重創,Curry及Green已在整個Finals肩負主將的重任,鬥至最後一刻,可惜仍未能在甲骨文主場最後一戰以勝利作結束。

在今個夏天,自由身球星不乏重量級人馬,各隊最後組軍的情況,將會令NBA球迷全力追蹤的消息。

勇士就是這樣難纏

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總決賽Game 2,Warriors有KD受傷缺陣,比賽亦有Klay Thompson拉傷左大腿肌肉,Curry亦不在百分百健康狀態,結果在作客情況下,仍然擊敗Raptors,總場數追成1:1,正是這樣不利情況下,都可以勝出重要一仗,王者就是這樣難纏。

Iguodala在最後關鍵三分球得手,當然是整場比賽勝負的一球,但整場比賽轉捩點是第三節初段打出的攻勢,Raptors接近6分鐘無法得分,而Warriors從後發力,不斷得分,整個形勢都轉了,也可說是冠軍球隊的風範, 尤其在作客情況下,更顯出這股齊心力量的可怕;看來Raptors要於這樣難纏對手中爭取一場作客勝仗,困難比想象中更大。

不過,完成Game 2後,Warriors亦付出一定代價,先有KT的拉傷大腿,需要詳細檢查才決定能否趕及香港時間周四早上的Game 3中復出,Curry賽後亦證實有脫水情況,還有Looney在比賽中傷及胸部導致出現瘀血,以及AI及Cousins的腳傷,基本上主力球員就只有Green是健健康康,但亦顯示Warriors後備力量的可怕一面,今仗的板凳的得分足以為球隊贏下這場重要Game2,整場貢獻25分。當然,KD能否在下仗復出,也是他們的勝負關鍵。

可預期的是Raptors於Game 3必須改善今日較為失色的三分球,Kawhi的投籃命中率亦是重要元素,今日雖然收穫34分,但罰球的得分亦佔了接近一半,可想而知Warriors對他的防守是如何嚴密。另一方面,Gasol也在表弟復出下,攻擊力受到限制,如不改善內線的力量,Raptors在來緊的一仗,相當難打。 文:員A

字母哥需要更多協助

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Raptors今日在Bucks的主場中,取得重要的Game 5勝利,意味著只要兩日後的Game 6中取勝,便可在東岸稱霸,亦打入NBA總決賽,與Warriors爭奪盟主寶座。照現時形勢,Bucks當然處於不利景況,但Game 6未致於沒有機會,字母哥當然重要,但圍繞他的拍檔必須加把勁,才可扭轉劣勢。

Giannis今日有24分6籃板6助攻,相信以他的MVP水平,可以做得更好,但今仗後段的比賽信心明顯稍有失去,籃底遭到Raptors的協防下,難以發揮,亦被Siakam的成功防守及封阻,同時又找不到隊友得分協助,結果在第4節關鍵時刻被Raptors拉開分勝,成為全場分野。

Middleton的失準表現,絕對成為Bucks輸波關鍵之一,全場只收穫6分,雖然助攻方面稍作彌補,但外圍變弱,使Raptors容易防範,內線再強也因戰術單一,被Raptors守得住,所以兩日後的Game 6若然Bucks無法回復外線的得分命中率,相信要將這個系列賽延至最後決勝搶七,十分困難。

當然,Raptors與Bucks今仗勝負分野在於板凳得分,客隊單是一個VanVleet已經入了七個三分波,共收21分,而主隊卻整個後備只得14分,VanVleet之前被不少球迷批評他沒有建樹,應該派林書豪上陣更好的言論,這兩場以行動作為最好的回應。

只要Bucks在Game 6回復外線得分威力,尤其是三分球,相信鬥到搶七還是有機會的。

綠軍欠缺士氣波

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Celtics今日主場再被Giannis領導的Bucks擊敗,連續兩仗主場都保衞不到,落後1:3,看來在這個東岸四強出局邊緣,難以翻身。其實總結Celtics今季表現,很多時都是合作性較少,出現個人控球權時間多,這導致對手容易防範,而面對強大內外線的Bucks,偷到此系列賽第一場後,便無計可施,亦被對手容易破解進攻套路。

身為主將的Kyrie,今日22投僅中7,表現比Game3時沒有大幅提升,投射命中率亦偏低,無法帶起Celtics,其他隊友也未能及時拯救,Tatum的失準表現,往往在出手時都不是最佳時間機會;對於本來今季常規賽時合作性一般的Celtics來說,逐個球員發揮也欠順下,最終被Bucks反勝三場。

今季看了很多次Celtics比賽,就算是主場比賽,都有一種打不出士氣波的氛圍,也可說是拼勁欠奉,雖然也有例外,但像今日比賽般,在主場比賽及不能再輸的局面下,依然士氣平平,沒有那種爭勝決心;個人投籃進退失據之際,又不見彼此間合作增多以解決手感欠順的不利情況,結果很多時就是個人突破,不成便掟回三分線,可惜今日的命中率並不像Game1般,結果被字母哥多次內線得分and 1,Bucks亦藉機會慢慢將比數拉開。

目前,在主場也看不到Celtics能打出士氣波,稍後的Game5回到Bucks主場,落後1:3下,除非有突如其來的超好手感,或者Kyrie大勇,而Al Horford、細摩又可以力阻字母哥內線衝擊,否則Celtics如無意外會在此階段畢業。 文:員A

MVP回到地球時

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最近上映的《復仇者聯盟》第四集,因為最終之戰,加上故事感人,大收旺場,亦成為系列最成功的一集,筆者當然不會劇透,以免死全家(講笑)。今日,今季常規賽兩大MVP熱門人選,Giannis字母哥及Harden齊齊遭逢慘敗,後者是否因為得不到球證的眷顧,或者鬆手,留待球迷自己判決,但字母哥在對Celtics一戰失利,始乎影響更大。

字母哥在今季一直內線防守能力稍不足的Celtics身上,得不到絕對優勢,甚至以往在內線勁力鋤樽畫面也在今仗甚少見,彷如從外星返回地球,失去了寶石的威力;當然,Celtics中鋒Al Horford今仗表現出色,令到字母哥威力大減成為主因,使這位準MVP比賽中也不得不射三分球命中,以挽回分數。

Al Horford全場取得20分11籃板3次封截,當然最精采非單手截下字母哥強力入樽一刻,而Giannis全場僅收穫20分8籃板,以他今季一路以來的數據,絕對是水準之下。

Bucks今仗另一敗北是外圍命中率欠佳,三分球命中率也得33.3%,相信Game2必須改善此情況,才可以終斷Celtics季後賽的順勢;而Giannis會否從Game1中汲取經驗,從對手的輪流包夾中找出路,以及重拾信心,也是這場東岸四強Game2勝負關鍵所在。  文:員A

誰是常規賽MVP?

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火箭今日作客公鹿,最終以94:108敗走,整場焦點當然落在兩位爭奪常規賽MVP的字母哥及Harden身上,結果兩人今仗表現都在水準之下,或許都受到對方球員的特別招呼防守,結果進攻上受到限制。

常規賽數據上,Harden欲蟬聯常規賽MVP的機會始終較高,尤其得分上,確實在今季賽事中,難得有一位球星可以及得上,縱然今日的得分只有23分,命中率不高,但整季的演水都保持水準。字母哥比較上季有更大進步,各方面的數據都有所提升,今日比賽受到對方特別看待,得分雖然不高,但籃板數字有14個,當中12個為防守籃板,證明在內線的威力仍大。

常規賽MVP誰屬當然不是憑一場比賽去定出,正如火箭後衛CP3於今日賽後揚言,雖然輸波但不認為會影響Harden爭奪MVP的機會。不過,已獲得季後賽資格的火箭,要衝擊總冠軍,始乎非靠Harden不可,但過份的倚賴未必是好事,就看今日的數據,Harden26投9中,三分球更加只得9中1,結果火箭便輸波,沒有其他隊友的分擔得分重任下,火箭要在季後賽走得更遠,難度必大。

相反,在東岸穩佔一哥位置的公鹿,除靠字母哥外,球隊的得分點比較多,尤其三分球方面「炮手」不少,內外線皆有一定戰力,故字母哥縱然或許失掉常規賽MVP,但季後賽的路途,將會隨著公鹿今季起飛而走得更遠。 文:員A

向悲傷說再見

比賽中領先過,最後在補時輸波,如果作為球員,是最不希望遇到的結局,尤其在四年一度的世界盃,這種由希望到絕望,確實令人心傷。

筆者在球證吹完場哨子響起後,第一時間想起玉置浩二名曲《向悲傷說再見》,比賽輸了,但日本球迷可以這樣說。

打從臨到世界盃前易帥,由西野朗走馬上任,熱身賽戰績不佳,到戰勝哥倫比亞,然後被指不光彩地以公平競技分獲晉級16強資格。到了這場惡鬥比利時,領先兩球下反被絕殺,高高低低在短時間內經歷甚多,但作為球迷,可能寧願轟轟烈烈的出局,總好過走運地出線,起碼經歷過的成為值得留在心中的歷史。

西野朗在極短時間找到心目中最佳陣容,縱然被視為用舊將極度保守,但筆者不認為,臨時起用中堅昌子源,以及柴崎岳,兩人打出了身價;昌子源已廣傳獲歐洲球會青睞,柴崎岳在比賽中的視野,被日本傳媒視為「日本之腦」。

還有解決了本田圭佑及香川真司兩位絕對主力的上陣時間問題,這些在極短時間之內作出的決定,都是正確。能夠成為今屆世盃唯一晉級16強的亞洲球隊,日本球迷對此成績相信會是收貨的,亦將亞洲球隊在國際舞台上重新定位。